Investigan si las células grasas ayudan a sanar las heridas

Las células grasas del cuerpo en ‘Drosophila’ juegan un papel sorprendente en el sellado de heridas y la prevención de infecciones, informan investigadores de la Universidad de Bristol, en Reino Unido, en un artículo que se publica este lunes en ‘Developmental Cell’. Las células, que previamente se pensaba que eran inmóviles, se mueven hacia las heridas con un movimiento ondulatorio similar a un gusano, en lugar de adherirse y salir fuera de otras estructuras como lo hacen la mayoría de las células móviles.

Después de llegar al sitio de una herida, las células grasas del cuerpo realizan varias funciones útiles. “Trabajan mucho más y son más un jugador de equipo de lo que se pensaba anteriormente“, describe Paul Martin, quien, junto con Will Wood, fue uno de los principales autores del artículo.

Las células grasas se acumulan en la herida y arrojan restos a los bordes de la misma, donde las células inmunes pueden consumir los desechos. Las células grasas son lo suficientemente grandes como para que de una a cuatro células puedan taponar la herida, desempeñando un papel similar a un coágulo o sarna en los vertebrados.

Las células mantienen físicamente a las bacterias fuera de la herida mientras cicatriza, al tiempo que ayudan a aumentar la producción de péptidos antimicrobianos para calmar cualquier infección. Las células grasas permanecen en el sitio de la herida hasta que cicatrizan. “Luego se separan y simplemente nadan, como si su trabajo estuviera hecho”, dice Martin.

    Pero la forma en que las células llegan a la herida, y el hecho de que viajan allí, también es sorprendente. Los investigadores estaban grabando videos de células inmunes en las moscas, llamadas hemocitos, cuando notaron que se movían sombras gigantes a través del marco. “Me pregunté si podrían ser estas grandes células de grasa corporales –dice la primera autora, Anna Franz–. Pero, por supuesto, no deberían moverse, porque las células grasas no son móviles”. Pero lo eran y se estaban moviendo por su cuenta.
 “Tuvimos que estar seguros de que no iban simplemente a la deriva y luego se pegaban al sitio de la herida –relata Martin–. Y tuvimos que descartar que no fueran simplemente absorbidas por la herida por el líquido que salía del agujero”. Pero las versiones genéticamente modificadas de las células grasas del cuerpo con proteínas contráctiles inactivadas ya no se movían a las heridas, lo que sugiere que las células estaban migrando activamente, en lugar de simplemente ser transportadas por la hemolinfa, el fluido dentro de la mosca.

LAS CÉLULAS GRASAS E INMUNES, UN BUEN EQUIPO

Mientras que la mayoría de las células utilizan pequeños picos de actina llamados filopodia y lamellipodia para empujar y retirarse de otros objetos, las células del cuerpo adiposo parecen usar la constricción peristáltica para “nadar” a través de la hemolinfa. No usan ningún movimiento de fricción. En cambio, la actina y la miosina, las proteínas que se encuentran en nuestras fibras musculares, se contraen en el centro de la célula.

La constricción se mueve como una ola hacia la parte posterior de la célula para impulsarla hacia adelante. “La razón por la que usamos la palabra peristáltica es porque una ola de constricción muscular que baja por el esófago es lo que envía pedazos de comida hacia el intestino. Eso se llama peristalsis, y así es como se mueve”, dice Martin.

Franz no cree que la forma en que se muevan estas células sea exclusiva de las células del cuerpo graso. Pero, dice: “Las personas se han centrado principalmente en las células que se adhieren a un sustrato al migrar, porque eso es más fácil de observar en el cultivo de tejidos”. Estos estudios dejan claro que las células in vivo pueden moverse sin adherirse, por lo que esta experta espera que se sigan investigando.

Aún no está claro cómo saben las células que deben viajar a la herida, aunque los investigadores pudieron confirmar que no fueron convocadas por las células inmunes. Incluso, en ausencia de células inmunes, las células del cuerpo graso aún van a la herida; pero una vez que llegan allí, claramente colaboran con las células inmunes. “Así que las células grasas y las células inmunitarias probablemente sean importantes como equipo, tanto en una situación saludable, como en la curación de una herida, y en una situación patológica, como el cáncer”, dice Martin.

Esto es algo que espera estudiar más en modelos de vertebrados, ya que existe alguna evidencia de que las células grasas pueden ayudar a la curación de los vertebrados, pero hasta ahora, nadie ha demostrado que las células de grasa de los vertebrados realmente migren. “Pero tal vez lo hagan –apunta–. Ahora, debido a esta investigación, valdría la pena mirarlas. No es una locura pensar que podrían viajar a una herida y hacer cosas importantes cuando lleguen allí”.

Fuente: Europa Press

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