Brasil: Los laboratorios invierten en biotecnológicos

La oportunidad de mercado representada por los medicamentos biotecnológicos, junto con la ampliación del público consumidor, está impulsando la expansión del complejo industrial de la salud en Brasil. Son R$ 10 mil millones en inversiones para el segmento antes del fin de 2016, según las proyecciones del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES). Sólo cuatro proyectos de laboratorios asociados a la Pharma Group Brasil, responderán en los próximos cinco años por un máximo de R$ 2 mil millones en inversiones. Los fondos serán destinados a la producción de medicamentos producidos a partir de técnicas de ingeniería genética (los llamados biotecnológicos).
“Cada uno de estos proyectos va a necesitar entre R$ 350 y 500 millones,” explica Reginaldo Arcuri, presidente de Brasil Pharma, entidad que reúne nueve compañías farmacéuticas responsables del 36% del volumen de medicamentos fabricados en el país. Entre 2011 y 2013, el total de financiamientos aprobados por el BNDES para el complejo industrial de la salud - el nombre que abarca tanto la cadena farmacéutica como fabricantes de equipos médicos – aumentó en un 275%. El año pasado se aprobó R$ 1,47 mil millones para el sector. De este total, R$ 1,22 mil millones (83%) se destinaron a emprendimientos de biotecnología.
” La incidencia de la enfermedad en la población, el perfil epidemiológico de Brasil, está cambiando a medida que aumenta la esperanza de vida. Enfermedades crónico-degenerativas como artritis, cáncer y diabetes son cada vez más comunes”, explica Juan Pablo Pieroni , Gerente del Departamento de Productos Intermediarios, Químicos y Farmacéuticos del BNDES. Actualmente, no existe una producción comercial de los medicamentos biotecnológicos en el país, pero los laboratorios se movilizan para aprovechar la ventana de expiración de determinadas patentes de estos medicamentos en los próximos seis a siete años. El período de protección es de 20 años.
“En cuanto al número de unidades, los biotecnológicos son sólo el 4% de los medicamentos comprados por el Ministerio deSalud, sólo que en términos de costos financieros representan el 38% del desembolso económico de la cartera”, dice Arcuri, de Brasil Pharma. El brasileño Cristalia es uno de los laboratorios que apuestan por la fabricación local de biotecnológicos . El año pasado, la compañía abrió en Itapira (SP ) una fábrica donde se invirtieron R$ 120 millones.
Dos unidades adicionales -uno de péptidos y otra de oncología- comienzan a ser erigidas, con una inversión de R$ 80 y 90 millones, respectivamente. “Es un mercado de muy alto valor agregado”, dice Odilon Costa, Director de Relaciones Institucionales de Cristália, destacando que falta en el mercado mano de obra calificada en la producción de biotecnológicos.
En la unidad de Itapira, Cristália ya produce experimentalmente la hormona de crecimiento humano y el interferón -una proteína producida por el cuerpo y utilizada para combatir el cáncer sistémico y leucemia. Ambos productos están en la fase de ensayos clínicos. “Si todo va bien, vamos a producir los primeros medicamentos biotecnológicos en Brasil entre 2016 y 2017″, dice Pieroni, del BNDES.
Gran parte de la fabricación provendrá de las llamadas Asociaciones de Desarrollo Productivo (PDP), firmadas entre los laboratorios públicos y privados para la transferencia de tecnología a los primeros. Los medicamentos producidos localmente-abastecerán principalmente al Sistema Único de Salud (SUS).
Fuera del universo de biotecnología, el mercado farmacéutico brasileño está experimentando un período de expansión de dos dígitos. “En los últimos tres o cuatro años, los ingresos de la industria crecieron un 15% anual, a promedio,” estima Mussolini Nelson, CEO de Sindusfarma (Sindicato de la Industria Farmacéutica en el Estado de São Paulo), una organización con 173 empresas asociadas. “Si tenemos en cuenta el total de unidades vendidas, el crecimiento fue de 12% por año. Mientras tanto, el mercado mundial se está expandiendo a un ritmo anual del 1%, 2%”. El buen desempeño se debe repetir en el 2014, sostiene el ejecutivo.
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El laboratorio EMS, por ejemplo, reforzó su capacidad productiva con la apertura en 2013 de una nueva unidad de envasamiento de medicamentos sólidos en Hortolandia (SP). Con una inversión de R$ 150 millones, la planta industrial incrementó la capacidad de la compañía de 45 millones de unidades / mes a 76 millones de unidades / mes. Presupuestado en R$ 600 millones, el plan de expansión de la EMS incluye, además de la unidad construida en Hortolandia, la construcción de nuevas fábricas.
Sexto mayor mercado farmacéutico del mundo, Brasil reportó ventas el año pasado por R$ 58 mil millones, según datos de Sindusfarma. El total es 16,99% superior a las ventas computadas en 2012. En 2003, el país ocupó la 11 ª posición en el ranking mundial. “Las empresas brasileñas supieron aprovechar las oportunidades generadas por el mercado de genéricos“, recuerda John Pieroni, del BNDES. “En 2003 sólo había una empresa de capital nacional entre los diez laboratorios más grandes del país. Hoy en día, hay cuatro brasileños en la lista ” .
Uno de los factores esenciales en la ecuación de crecimiento del sector fue el aumento de los ingresos de las clases sociales que antes consumíann poca o ninguna medicación. “Fue muy importante la inclusión de las clases C, D y E, que en muchos casos han comenzado a acceder a los servicios de salud“, dice Mussolini, de Sindusfarma.
La devaluación del real frente al dólar ha empujado a la rentabilidad del sector, que todavía importa la mayor parte de su materia prima. La depreciación acumulada del 15,28% por el real frente al dólar estadounidense a lo largo de 2013 encarecieron insumos en un mercado de precios con control gubernamental. “Papel, cartón y aluminio utilizado en los envases también tuvieron ajustes de precios”, se queja el director general de Sindusfarma, y agregó que la disminución de la rentabilidad se vio compensada en gran parte por el aumento del volumen de ventas.Fuente: EPHARMA -Brasil 

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